Fe y Alegría (FyA) fue fundada en 1955, en Venezuela, como un movimiento social para promover la educación de los más pobres y el alivio de la pobreza. Durante los últimos 62 años, FyA se ha convertido en una red global presente en 21 países (la mayoría en América Latina), alrededor de 2,897 unidades educativas y más de 43,000 empleados. En cuanto a su impacto en la sociedad latinoamericana, FyA presta servicios educativos diariamente a más de 1,500,000 niños, adolescentes y adulto que de otro modo no tendrían la oportunidad de estudiar.

En 2016, Fe y Alegría y Warwick Business School (WBS) firmaron un acuerdo para descubrir los “secretos” detrás de un esfuerzo tan extraordinario. El proyecto de investigación dirigido por los investigadores de la WBS, José Bento da Silva, Camilo Arciniegas-Pradilla y Juliane Reinecke, se ha centrado en el modelo de liderazgo, la estructura organizativa, la gobernanza y las redes de Fe y Alegría.

Fe y Alegría ha sido investigado previamente por otras organizaciones, como el Banco Mundial. Sin embargo, esta es la primera vez que se está llevando a cabo una investigación cualitativa a gran escala para tratar de entender cómo FyA fue capaz de convertirse en una gran organización en red. La investigación que se está llevando a cabo actualmente implica metodologías etnográficas, entrevistas semiestructuradas de miembros de FyA de todos los niveles jerárquicos, junto con metodologías de archivo y análisis de documentos. Los países involucrados en el proyecto de investigación son Bolivia, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú y España. A finales de 2017, se recogerá más material etnográfico en Argentina, y un informe con conclusiones preliminares será presentado a la junta directiva de FyA en abril de 2018, en Brasil.

En esta etapa todavía no es posible compartir públicamente las conclusiones preliminares hasta ahora alcanzadas. Sin embargo, es posible anticipar algunos de los resultados esperados de este proyecto de investigación. Primero, el descubrimiento de las mejores prácticas de FyA. Esto facilitará la difusión de estas buenas prácticas a través de la red de FyA y otras redes jesuitas similares. Segundo, el desarrollo de un modelo de organización capaz de apoyar la junta directiva de FyA. Tercero, la capacidad de influir en la agenda de promoción social y el alivio de la pobreza al facilitar una provisión de servicios más efectiva. Por último, pero no por ello menos importante, establecer una relación de transferencia de conocimientos a largo plazo entre FyA, WBS y universidades jesuitas, para permitir la coproducción de programas de proyectos de investigación más amplios.

Apoyar en la difusión de buenas prácticas es fundamental para las organizaciones de desarrollo y universidades del siglo XXI. En este sentido, la relación de investigación entre Fe y Alegria y Warwick Business School pretende establecer un punto de referencia para futuras iniciativas que involucren organizaciones jesuitas de desarrollo y universidades orientadas a la investigación.